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대한민국의 엔터테이너.”안녕~틴스타로 데뷔해 다양한 작품에서 조연을 했고, 2010년 영화 ‘방자전’으로 주목받기 시작해 2014년 영화 ‘인간중독’에서 극찬을 받았습니다” 2019년에 출연한 영화 ‘기생충’이 칸 영화제를 비롯해 세계적으로 큰 화제를 모았고, 조여정도 전성기를 맞았습니다.

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하이틴 시대에는 패션잡지 뷰티모델로 활동했어요. 그래서 90년대에 10~20대를 보낸 여성들에게는 배우 데뷔 전부터 상당히 익숙한 얼굴이었어요. 방송 데뷔 초기에는 키스를 해15대째 포 미 언니[2]로 알려지면서 이후 시트콤’나 어떤가’를 통해서 인지도를 높이고 텔레비전 드라마나 영화의 조연·조연 등에서 활동을 계속하고 왔습니다.

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하지만 2010년까지는 인지도와 꾸준한 작품 활동에 비해 자신만의 히트작이 없어 팬들이 안타까웠습니다. 그런 가운데 주연을 맡은 영화가 방자전인데, 코믹하게 춘향전을 재해석했다는 점과 주연 여배우의 열정이 인기를 끌었습니다. 이후 후궁 : 제왕의 첩으로도 방자전을 능가하는 공개연기와 함께 궁중암투 속에서 변해가는 캐릭터를 잘 표현해 ‘에로틱 사극의 여신’으로 칭송받았습니다.

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두 작품에 대해 묻는 인터뷰에서 자신이 대표작 없이 광고나 화보만으로 얼굴을 내미는 연예인이 될지 모른다는 걱정을 할 때 주인공 역을 맡아 연기에 대한 갈증을 해소했다는 데 감사하는 말을 남겼어요. 전체적인 작품이 마음에 들어 노출도 시나리오를 봤을 때 필요하다고 생각해 별 생각 없이 촬영했다.

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두 작품에 대해 묻는 인터뷰에서 자신이 대표작 없이 광고나 화보만으로 얼굴을 내미는 유명 유테렌이 될 수 있다는 걱정을 할 때 주인공 역을 맡아 연기에 대한 갈증을 해소했다는 데 감사하다는 말을 남겼어요. 전체적인 작품이 마음에 들어 노출도 시나리오를 봤을 때 필요하다고 생각해 아주 특별하게 생각하고, 악플에 대해서는 여성으로서 어느 정도 불쾌하지만 긍정적인 성격이기 때문에 최대한 신경 쓰지 않을 생각입니다.대중이 여유 테렌트인 내가 다 벗는 것을 보고 싶어 하는 것은 당연하고 나쁜 일도 아니며, 그 이유 때문에 영화를 보러 극장에 와주는 것뿐이라면 노출 연기가 본인 매력의 극히 일부분이라는 것을 느끼게 할 자신이 있다는 당당한 소신을 드러내지 않고 큰 부담 없이 촬영했다.

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다만 일부 잘못된 언론 보도에 대해서는 단호하게 비판했습니다. 시나리오상 베드신이 꼭 필요하고 에로틱한 콘셉트가 있는 영화임을 분명히 자중한 뒤 작품이 마음에 들어 주인공을 맡았다. 그래서 여성 이전에 탤런트로서 베드신에서 여주인공인 제가 알몸이 된 모습을 보여주는 것은 당연하기 때문에 선입견 등에 대해 더 호들갑 떨지 않고…김정 표현과 아름답게 몸이 보이는지에만 집중했습니다. 하지만 일반 대중도 아닌, 다 아는 언론에 요테렌트 노출만 너무 강조하다 보니 직접 언론 보도가 틀렸다고 비판했습니다. 다행히 그 후 기생충 등 여러 작품에서 뛰어난 연기력을 보이고 있고, 그래서 노출에 지나치게 포커스가 맞춰졌던 과거에 비해 아래는 과거 작품에서의 전라 베드신도 그만큼 배역에 대한 열정이 있는 것으로 간주한다.

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후궁: 제왕의 첩 촬영 직후에 나온 드라마 해운대 연인들은 극중 배경인 부산임에도 불구하고 부산 사투리를 제대로 구사하지 못해 발연 논란이 있었지만, 그래도 오랜 연기 경력과 시간이 없는 것은 아니라 인간 중독에 주인공의 아내이자 권력욕에 찬 독한 이숙진 역을 잘 소화했습니다. 특히 이번에는 금단의 사랑을 다룬 시나리오상 전달 연기가 들어가는 게 자연스러운데도 신인 여유 연예인 임지영만 벗어 순수하게 연기력만으로 호평을 받았다고 합니다.인간 중독으로 보여준 연기 덕분에 2014년 한국영화평론가협회상에서 여우조연상을 받았다고 합니다.

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2016년 단막극 베이비시터에서 보여준 연기력을 인정받아 같은 해 KBS 연기대상에서 단막극 부문 여자 단막극상을 수상했습니다. 이 상이 그녀의 첫 번째 드라마 부문 수상이라고 합니다. 극중 남편의 불륜 상대로 출연한 신윤주의 멋진 연기를 견디며 혼자 열연을 펼쳤습니다. 사실상 이 드라마에서는 거의 독무대로 봐도 될 만큼 뛰어난 연기력을 보여주면서 한판용 단막극, 허술한 이야기, 여주인공 신윤주와 다른 유태렌트의 엄청난 발연기 등 총체적인 난국에도 불구하고 드라마를 혼자 하드캐리했습니다. 오늘은 실력 있고 연기 폭이 넓은 여유 탤런트로 충분히 입지를 굳혔다는 평가를 받고 있습니다.

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이후 2017년에는 KBS 드라마 ‘완벽한 아내’에 출연하기도 했습니다. 원래 이 드라마는 주인공 고소영이 배우로서 10년 만의 컴백작으로 선전되고 있었지만, 드라마가 진행될수록 이은희 역의 조여정이 연기력을 폭발시켜 예상치 못한 관심을 얻었습니다. 그가 극 초반 미스터리한 인물부터 후반 사이코 연기까지 완벽하게 해냈기 때문이죠. 비록 드라마 자체가 대중에게 인기를 얻은 것은 아니지만, 조여정의 연기인생에서 큰 틀이었던 것은 틀림없습니다. 그리고 그해 연기대상에서 우수상을 수상했습니다.

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2019년 4년 만에 스크린에 복귀했다. 복귀작은 봉준호 감독의 기생충이자 부자 부인 연교 역으로 캐스팅됐다. 그리고 기생충이 칸 영화제에 초청받았기 때문에 칸 레드카펫을 밟는 영광을 누렸다. 게다가 연기력도 호평을 받았고 황금종려상까지 수상해 역대급 경력을 성공시켰다. 기생충으로 뉴멕시코영화비평가협회상 여우조연상을 받았고, 제26회 미국배우조합상(SAG) 시상식에서는 출연한 10명의 배우들[9]과 대상격인 앙상블상을 수상했다. 11월 21일에 개최된 제40회 청룡영화상에서는 전도연, 김혜수 등 최고의 배우들과 함께 여우주연상에 올랐으며, 수상까지 해 데뷔 후 첫 국내 3대 영화상 여우주연상의 영광을 누리게 되었다! 또한 KBS 99억 여자로 출연하여 2019년 KBS 연기대상 최우수상을 수상하였다. 즉 영화계와 드라마계에서 모두 최우수 연기를 했다고 인정받은 것이다. 올해는 조여정에게 최고의 한 해가 되었다.해도 상관없다.

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늦은 오전에도 조깅과 등산을 병행하며 수영과 요가 운동을 하는 등 자기관리가 훨씬 여유롭습니다. 글래머의 유명 배우답게 방자전과 후궁 등으로 자신만만하게 맨살을 드러낸 엉덩이가 특히 매력적이라는 평가를 받았고, 그래서인지 스포츠레저용품 전문업체 JH인터내셔널(현 킬리디아)과 함께 기능성 애플 쿠션 제작 및 홍보에도 참여했다고 합니다.​